sábado, 17 de abril de 2010

The Pulitzer Prize

***This Post goes out in Stereo (Spanish and English as well)

Ian Fisher: American Soldier/Photograph by Craig F. Walker

On my first day as a photojournalist my boss sent me to a press conference 1 hour later. Of course, despite all my effort to get there faster than a bullet, I didn’t quite make it. “The press conference is over” said to me an old man coming my way. I was standing there in a hallway of a big building and the old man said to me again “it’s over! son”. “I can see that!” I told him in a very grumpy mood. After a few minutes we became friends, and turns out he was a staff photographer of that institution. He invited me to the Press room and introduced me to another staff photographer who gave me a few photos of the conference. I asked his name and what name I should write in the photo credit, he said: “Use whatever name you want, it’s not like I’m going to win a Pulitzer Prize with the photos I just gave you man!”


Ian Fisher: American Soldier/Photograph by Craig F. Walker

Like many others photographers, A Pulitzer Prize seems very far away. A lot of people think it’s an “almost impossible” think to win. But Craig F. Walker, a Denver Post photographer since 1998, made an extraordinary work last year without thinking about prizes and now he is the 2010 Pulitzer Prize winner.



Back in 2007, President George W. Bush was delivering a speech about the situation of the war in Iraq (when the insurgency was at its maximum) and right away, Denver Post Managing Editor Damon Cain asked “Why would anyone join the army now?” that was all it took to start looking for answers.

Walker made a few calls to Army Public Affairs office and with the help of spokeswoman Major Anne Edgecomb they found a recruit who would fit the story the Post had on mind.

Over the internet, this project has so many names, such as “Baby faced soldier”, “From boy to man”, “Portrait of a new soldier” and so on, but the original and official name given is “Ian Fisher: American Soldier”.

Ian Fisher: American Soldier/Photograph by Craig F. Walker

Ian Fisher: American Soldier is the journal of a teenager who had dreamed about being in the Army since he was 15 years old. Walker begins the journal of this boy on May 2007 covering the High School graduation of Ian Fisher, following his enlistment to the Army and his basic training.

Ian Fisher: American Soldier/Photograph by Craig F. Walker

Walker became the shadow and sort of like a guardian angel to Ian Fisher, a 17 years old teenager who let the Denver Post team make a chronicle of his life for 27 months, as he faced the pressures of his life-changing decision at such early age and also everything it means to be a teen, such as partying, girlfriends, friendship, family and getaways.

Ian Fisher: American Soldier/Photograph by Craig F. Walker

The photographer and the editors of the Denver Post thought it was going to take one year to achieve a fair and transparent portrait of a young man who enlists to the Army, completes the basic training, goes to war and returns home from combat as a soldier who served his country with honor. But it actually took 27 months to get the story done.

During this time, the story was written by Kevin Simpson, Michael Riley, Bruce Finley and Craig F. Walker, who not only took the photographs and wrote but he recorded more than a hundred hours of video interviews for the multimedia department.

Ian Fisher: American Soldier/Photograph by Craig F. Walker

“This is how an American soldier is made. For 27 months, Ian Fisher, his parents and friends, and the us army allowed Denver Post reporters and a photographer to watch and chronicle his recruitment, induction, training, deployment and, finally, his return from combat” is the summary of the story.

Ian Fisher: American Soldier/Photograph by Craig F. Walker

After working more than 2 years in this story Walker found himself with thousands of images of this boy`s life. 211 images were selected as a final cut of the project and 53 images were used in the printed edition. From all over the world, Walker and the team of The Denver Post have received letters and emails of congratulations from people touched by this long-term project that it’s not quite seen often in the media nowadays.

Ian Fisher: American Soldier/Photograph by Craig F. Walker

"Today is a great day for The Post. Craig Walker did an outstanding job on a subject of great importance: who are these young people putting their lives on the line to fight for our country. He really brought Ian's story to life and we are grateful his work has been recognized for the Pulitzer Prize." said Gregory L. Moore, Editor of The Post.

Ian Fisher celebrates with Post photographer Craig F. Walker

Craig F. Walker said after the winner was announced "What am i supposed to say? Im Speechless...Thank God for Ian Fisher, he and his family, it's their story. ... If they had not been that willing to share their lives the way they did, warts and all, this wouldn't have happened."

Here is a video that shows when Mister Walker finds out he just won the Pulitzer Prize:




For all of you folks who cares about design, here a link that shows how the team of The Denver Post designed and organized the photos and the text in a three-part series published in The Post in September. Or in case you enjoy more the multimedia experience, click here!

Lets not forget that Craig F. Walker won the Pulitzer Prize under the category of Feature Photography. But Mary Chind of The Des Moines (Iowa) was awarded as well with the Pulitzer Prize under the category of Breaking News Photography with her photo of an old woman getting rescued from the Des Moines river.

Woman getting rescued from the Des Moines/Photograph by Mary Chinds

Mary Chind has been a staff photographer at The Des Moines Register since 1999. A University of Wisconsin graduate, Chind previously worked for two newspapers in Arizona The Sierra Vista Herald and the Tucson Citizen.

"Senior staff photographer Mary Chind, right, celebrates her 2010 Pulitzer Prize for Breaking News Photography with Des Moines Register President and Publisher Laura Hollingsworth on Monday in the Register's newsroom" / Photograph by Rodney White/The Register

Well, i hope to see you soon Friends! see you on the road!

Jesus Rodriguez.


**Traducción al Español by Jesus Rodriguez***

En mi primer día como fotoperiodista mi jefe me envió a una conferencia de prensa 1 hora más tarde. Por supuesto, a pesar de todo mi esfuerzo para llegar más rápido que una bala, no lo pude lograr. "La conferencia de prensa se acabó" me dijo un anciano que venía hacia mi. Yo estaba en un pasillo de un gran edificio y el viejo me dijo de nuevo "se ha acabado! hijo ". "si, ya veo!" Le dije con un ánimo gruñón. Después de unos minutos nos hicimos amigos, y resulta que era un fotógrafo fijo de esa institución. Me invitó a la sala de prensa y me presentó a otro fotógrafo que me dio unas cuantas fotos de la conferencia. Le pregunté su nombre y el nombre que debía escribir en el crédito de las fotos, y me dijo: "Usa cualquier nombre que quieras, no es que me voy a ganar un Premio Pulitzer con las fotos que acaba de darle pana!"

Al igual que muchos otros fotógrafos, un Premio Pulitzer parece estar muy lejos. Mucha gente piensa que es un "casi imposible" pensar en ganar. Pero Craig F. Walker, un fotógrafo Denver Post desde 1998, realizó una extraordinaria labor del año pasado sin pensar en premios y ahora él es el ganador del Premio Pulitzer 2010.

Atrás en el año 2007, el presidente George W. Bush pronunciaba un discurso sobre la situación de la guerra en Irak (cuando la insurgencia estaba en su máximo) y de inmediato, el jefe del Denver Post en el área de Redacción Damon Caín preguntó: "¿Por qué alguien entrar en el ejército ahora? "Eso fue todo lo que se necesitó para comenzar a buscar respuestas.

Walker hizo algunas llamadas a la oficina de Relaciones Públicas del Ejército y con la ayuda de Anne Edgecomb portavoz de esa oficina encontraron un recluta que encajaba en la historia que el Post tenía en mente.

A lo largo de Internet, este proyecto tiene tantos nombres, como "Soldado Cara de Niño", "De niño a Hombre", "Retrato de un soldado nuevo" y así sucesivamente, pero el nombre original y oficial dado es "Ian Fisher: American Soldier ".

Ian Fisher: American Soldier es el diario de una adolescente que había soñado con estar en el ejército desde que tenía 15 años de edad. Walker comienza a contar la historia de este muchacho en mayo de 2007 cubriendo la graduación de la secundaria de Ian Fisher, luego pasa a cubrir su alistamiento al Ejército y el entrenamiento básico.

Walker se convirtió en la sombra y como una especie de ángel de la guarda para Ian Fisher, un adolescente de 17 años de edad que permitió que el equipo de Denver Post hiciera una crónica de su vida por 27 meses, en los cuales Fisher encara las presiones de su decisión que le cambiará la vida a tan temprana edad y también todo lo que significa ser un adolescente, como irse de juerga, las novias, la amistad, la familia y las escapadas.

El fotógrafo y los editores del Denver Post pensaron que iba a tomar un año para lograr un retrato justo y transparente de un joven que se alista al Ejército, cumple el entrenamiento básico, va a la guerra y regresa a casa luego del combate como un soldado que sirvió a su país con honor. Pero en realidad se necesitó 27 meses para lograr terminar la historia.

Durante todo ese tiempo, la historia fue escrita por Kevin Simpson, Michael Riley, Bruce Finley y Craig F. Walker, quien no sólo tomó las fotografías y escribió, sino que grabó más de cien horas de entrevistas en video para el departamento de multimedia.

"Así es como un soldado americano se hace. Durante 27 meses, Ian Fisher, sus padres, amigos y el ejército nos ha permitido a los reporteros del Denver Post, y a un fotógrafo ver y hacer una crónica de su admisión, inducción, capacitación, despliegue y, por último, su regreso de combate "es el sumario de la historia.

Después de trabajar más de 2 años en esta historia Walker se encontró con miles de imágenes de la vida de este muchacho. 211 imágenes fueron seleccionadas para el portafolio final del proyecto y 53 imágenes fueron utilizadas en la edición impresa del Denver Post. De todas partes del mundo, Walker y el equipo de The Denver Post han recibido cartas y correos electrónicos de felicitaciones de personas conmovidas por este proyecto de largo plazo que no es muy visto a menudo en los medios de comunicación hoy en día.

"Hoy es un gran día para el Post. Craig Walker hizo un excelente trabajo sobre un tema de gran importancia: ¿quiénes son estos jóvenes poniendo sus vidas en la línea para luchar por nuestro país?. Él realmente le dio vida a la historia de Ian y le estamos agradezco que su trabajo que ha sido reconocido por el Premio Pulitzer ". Dijo Gregory L. Moore, editor de The Post.
Craig F. Walker dijo después de anunciarse el ganador "¿Qué se supone que tengo que decir? Estoy sin palabras! ... Gracias a Dios por Ian Fisher, él y su familia, es su historia. ... Si no hubieran sido por su voluntad de estar dispuestos a compartir sus vidas como lo hicieron, con lo bueno y lo malo, esto no habría sucedido”.

Aquí hay un vídeo que muestra cuando el señor Walker descubre que acaba de ganar el Premio Pulitzer:

Para ustedes amigos, las personas que les interesa el diseño, aquí les tengo un enlace que muestra cómo el equipo de The Denver Post diseñó y organizó las fotos y el texto en una serie de tres partes publicado en septiembre. O en caso de que disfrutan más la experiencia multimedia, haga click aquí!

No olvidemos que Craig F. Walker ganó el Premio Pulitzer en la categoría de Reportaje Fotografía. Pero María Chind de The Des Moines (Iowa) fue galardonado también con el Premio Pulitzer en la categoría de Fotografía de Noticias de última hora con su foto de una anciana siendo rescatada en el río Des Moines.
María Chind ha sido una fotógrafa de The Des Moines Register desde 1999. Es graduada de la Universidad de Wisconsin. Chind antes trabajó para dos periódicos en Arizona La Sierra Vista Herald y el Tucson Citizen..

Espero verlos pronto amigos! nos vemos en el camino!
Jesús Rodríguez.

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